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Hilaria’s Story

Like most parents, Hilaria would do anything for her child. She wanted her son, now 3, to be able to go as far as his abilities could take him—but, being in a new country, not speaking the language, she didn’t know how or where to start. Navigating the education system was daunting, and she didn’t understand what she was expected to do.

Thankfully, friends and family referred her to The Child Center of NY’s Early Head Start Corona program. Here, she is getting the bright start she wanted for her son. Like all Child Center families, she’s also getting so much more, including support for herself so she can pursue her own goals—which, in turn, increases her ability to raise her son so he can thrive.

Here is Hilaria’s story in her own words, in her native language.

English version

“Desde que nació mi hijo, quise lo mejor para él. Pero es difícil darle a su hijo lo que necesita cuando no se sabe lo que es. Esta fue la situación en la que me encontré cuando emigré a este pais. Nuestra vida familiar no era la mejor, y yo no sabía nada sobre el sistema educativo. Estoy muy contenta de haber encontrado The Child Center. La gente de allí me ayudó con todas estas cosas.

The Child Center ha sido especialmente útil para mí en mi papel como padre. Gracias a los servicios de visitas domiciliarias, he aprendido a ser una madre cariñosa.


“I encouraged Hilaria to get mental health services. At first, she didn’t know what that was. I explained to her the process and benefits. She was comfortable with me because she and her son were in ParentChild+, where I was their home visitor. They received toys and books every week. The age-appropriate activities and the guidance I offered helped her interact better with her son and build a relationship with him. These activities are preparing him for 3K. Hilaria is always engaged as a parent, no matter the challenges.”
—Judith Leon
Home Visitor

Ahora entiendo la importancia de compartir más tiempo con mi hijo y hacer actividades juntos. Este programa le ha enseñado a mi hijo los números del 1 al 10, los colores y las letras. Mi hijo listo para comenzar el programa 3-K [programa preescolar para niños de 3 años], y me siento orgullosa de saber que ya sabe algunas de las cosas que aprenderá en la escuela. Todos los servicios que este programa le ha brindado a mi hijo han sido útiles para su educación futura.
 
Espero aprender más sobre su educación. Como padre, tengo algunas metas para él, como ponerlo en una escuela de música y programas deportivos. También tengo metas para mí. Ahora que mi hijo asiste a la escuela, tendré más tiempo para lograrlos. Recientemente he logrado mi objetivo de encontrar empleo. Estoy vendiendo comida preparada por mi. En el futuro, me gustaría tomar clases de GED y ESL.

Estoy muy contenta de que la gente me haya referido al Centro Infantil. Si alguien acude a mí con preguntas sobre la educación de su hijo, al igual que yo acudí a las personas en mi vida en busca de consejo y orientación, les diria que no lo piensen dos veces ya que en este programa sus hijos comenzarán a aprender a una edad temprana y estarán listos para la escuela cuando cumplan tres años. Además, nosotros, como padres, aprenderemos sobre las áreas de desarrollo, cómo establecer metas y cómo crear rutinas; esto se enseña en un grupo llamado Grupo de Socialización que ofrece este programa.

“Most families who experience what this family experienced are hesitant to open up. This family was a bit difficult to connect with, and to ensure they understood the dynamics and purpose of therapy. Still, finally, we were able to offer therapy for the mom and child. During the process, I offered the mom emotional support, as well as connections like Safe Horizon for support groups and services like SNAP benefits [food stamps]. I reminded her of appointments and checked in with her about changes so I could collaborate with her for a solution.”
–Maria Leal, Parent Peer Advocate, 0-3 Early Childhood Mental Health Initiative

Recomiendo este programa a las familias que tienen niños menores de tres años porque los servicios que brindan son únicos en la comunidad. Los programas de calidad para la primera infancia para niños menores de 3 años son difíciles de encontrar en mi área. Agradezco que las personas que trabajan en Early Head Start dThe Child Center entienden y hablen mi idioma. Y aunque no sabía esto cuando inscribí a mi hijo, The Child Center ofrece muchos más servicios de los que usted busca, y eso es realmente único y útil más allá de toda medida.”

The Child Center of NY: One-Stop Shop

At The Child Center, we understand that serving the whole child, family, and community is integral to serving children. But when you live below the poverty line, seemingly small things, like taking time off from work and traveling to multiple sites for services in a language you don’t understand, are huge barriers to care. That’s why we put our understanding into practice by serving multiple needs under one roof, right in the neighborhoods where our clients live.

Here’s how it worked for Hilaria. Click on the blue links for quotes from the team members who assisted Hilaria and orange links for program information.


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